Lidt om vores Empire …

Nu har jeg jo annonceret at vi spiller i Warhammer-verdenen, men det er måske en god idé lige at skitsere, hvilken udgave jeg har tænkt mig. Som nævnt i forrige blogpost, så er jeg ret vild med WFRP 1st ed.’s verden. Det er inden GW’s figurkrigsspil fik lov til at diktere Warhammer-verdenens gang og udseende, og verdenen er følgeligt meget mere beskidt, grumset og gråtonet. De følgende editions – 2-4 – blev pålagt GW’s noget mere farvelade-agtige og simple verden, der naturlig passer super til et figurkrigsspil, men som ødelagde en hel masse fed flavour fra 1st ed. Således kan jeg f.eks. godt se det sjove i Kong Arthur ridderne af Bretonnias Runde Gral-bord, og jeg holdt meget af metalfigurerne. Men det ødelagde sgu noget af 1st eds mere De tre musketerer møder Lovecraft møder den franske revolution og ancien régime, som 1st ed kørte med. Kort sagt, som udgangspunkt er Empire, Bretonnia, Estalia osv på  samme tech og magi stadie. Det er gritty 16. århundredes Europa som udtrykt i Hieronymus Boschs, Pieter Breughels og Albrecht Dürers billeder (i særdeleshed er jeg inspireret af Bosch dæmoner i min fremstilling af Chaos).

Chaos: Jeg holder meget af de fire Chaos guder i Warhammer-verdenen, men de er altså også lidt uhandy. Igen de er i stigende grad designet til krigspillet, og det vil sige ret firkantede og låste. Men rigtige dæmoner kender ingen grænser! Derfor tager jeg lidt løst på deres “resort-områder”.  Khorne er altså  ikke bare KRIG, KRIG, KRIG, SLAGTE, SLAGTE, men kan også være mere subtil. Det samme gælder for de andre fire, og jeg tilføjer muligvis nogle flere. Jeg holder iøvrigt også meget af anti-Kaos Kaosguden Malal og af Law guderne, og de skal også være med, hvis det kan lade sig gøre.

Guderne: Jeg bibeholder de klassiske guderne, men de får nok et twist. Manann kommer f.eks. til at spille en stor rolle, men er han ond? god? Er han bare en ol’ school mean gud bestående af lige dele græske guder og Gud fra det Gamle Testamente? Er de som i Moorcock’s Elric? We’ll see.

Magi: Jeg HADER the Colleges of Magic! Så er det sagt. Alt hvad der sætter magi på formel  og i kasser osv finder jeg dræbende for kreativitet. I god Fantasy litteratur er der sgu ingen, der lige kan regne ud, hvad den næste formular er. Kort sagt, magi er magisk. Igen , Colleges giver mening udfra Warhammer Fantasy Battle, men er IMHO dødsygt i rollespil. Zweihänder har heldigvis lavet en løsning, så man både kan spille de elskede Colleges eller mere freeform. Så i vores Zweihammer, er der ingen Colleges. En troldmand kan fortjente (læs “købe) sig til en kejserlig licens til at praktisere magi, men mange hverken kan eller vil – det kan uværgeligt bringe én for meget i myndighedernes søgelys som potentiel syndebuk for alt fra fejlslagen høst til redirection af oprør (“Hertugen var under hoftroldmandens fortryllelse! Jeres elskede Hertug Albrecht ville da aldrig frivilligt hæve skatterne til 90% for sine elskede undersåtter”). Men kejseren har da en hof troldmand, og nogle er åbentlyst praktiserende. De fleste opererer dog enten i cabals som Altdorfs gentleman aristokratklub Gesellschaft für Esoterische Studien für die Verbesserung des Menschens og Guisoreux’s philosophes arcanes hvor prominente tænkere som Bruno Foucault, Michel Derrida og Pierre Latour og Jacques Bourdieu argumenterer for, at virkeligheden er en sprogligt skabt illusion (de er på heksejægernes og Shallya inkvisitionens radar), eller som  lone gunmen, der dog mødes med ligesindende og udveksler hemmeligheder og andet. Kort sagt, det er okkult, men ikke nødvendigvis Chaos. En prospektiv troldmand bliver  oplært af en eller flere lærere. Når han er udlært (færdig med første karriere), kan han enten set up shop et sted, eller drage ud i verden for at lære nye formularer fra andre troldmænd (eller stjæle dem), finde trolddomsbøger, magiske genstande osv. Han kan altså lære spells fra alverdens “farver”, og er ikke begrænset til alkymi eller astromancy eller whatnot. Og hvis det ikke er nok, så er der jo altid short cuts to power …

Empire: Jeg følger med vilje ikke kanon om Empire udover løse ting som at kejseren hedder Karl-Franz II, Nuln var engang hovedstad og er regeret af Emmanuelle von Liebewitz, Middenheim er bygget på en klippe midt i den mørke skov. Men ellers lader jeg mig bare løseligt inspirere af, hvad jeg lige falder over. Kanon har det nemlig med at låse mig fast. Så jo mindre jeg ved, jo bedre.

Inspiration: Jeg har i sommeren læst en masse bøger bl.a. en del Houellebecq (hvis du synes, det er mærkeligt, så husk at Houellebecqs første bog var om Lovecraft. Hans verden er grotesk og menneskene er herligt idiotiske, ynkelige og afstumpede), Strugatsky brødrenes Roadside Picnic og Frank Herberts Dune. Det skriver jeg måske om en anden gang, men en bogserie, der virkelig har været direkte inspirerende er Jack Vance’s Dying Earth serie – i særdeleshed hans Cugel saga. Vance er blandt rollespillere mest kendt for Vancian magic, der er fundamentet for D&Ds magi system. Det er en ærgerlig forfladigelse af Vance, for hans bøger kan inspirere til MEGET mere end bare lidt magi. Cugel sagaen er i Warhammer øjemed helt eminent. Cugel er et 100%  a-hole. Det eneste der gør, at man holder af og med ham er dels, at han altid er på røven og bliver slået hjem til start, og dels at Dying Earth verdenen udelukkende er beboet af folk, der er lige så røvede som Cugel selv. Alle er ude på at snyde alle, og grådighed, dovenskab, arrogance, skadefryd og liderlighed er grundpræmisserne i den verden. Som Kirsten Birgit engang udtrykte i forhold til Bjarne Corydon og Dong-historien: dum eller ond? Well,  begge dele i Dying Earth. Og også i Warhammer-verdenen (dog kører jeg den ikke SÅ hårdt. Ellers kan man være sikker på, at ens spillere bliver murder-hobos). Men god inspiration. Og så er Cugel sagaen reelt delt op i små encounters, der egner sig  perfekt til at “låne” scener og set ups fra. Vance hermed varmt anbefalet!

 

Reklamer

Vi skifter til Zweihänder …

Der har længe – alt for længe – været stille her på bloggen. Årsagen er den der næsten altid rammer en rollespilsgruppe: vi har ikke haft tid. Eller rettere, i foråret var jeg i udlandet i en længere periode, og da jeg kom tilbage mislykkedes alle vores forsøg på at samle spillerne. Typisk problem.

Så henover sommeren besluttede vi at reboote vores spilgruppe med et nyt system og en nye retningslinjer. Vi har tidligere spillet Zweihänder Grim and Perilous Studios, men droppede det, da spillet umiddelbart var lidt kompliceret at komme igang med. Ikke desto mindre er vi alle die hard 1st ed Warhammer fans, og jeg havde et stykke tid haft lyst til at prøve Zweihänder igen (hvis man vil høre lidt mere om spillet kan man se dette interview Koebel og Fox interview). Derfor begynder vi nu at spille Zweihänder, og bloggen kommer nu til at omhandle vores eventyr i Warhammer verdenen, men med Zweihänder som engine. Dog kommer vi til at bruge elementer fra Forbidden Lands, Warhammer 4th ed. og Dungeon World. Så egentlig skal vi vel spille Zweihammer.

For nogle dage siden mødtes vi og lavede karakterer, hvilket godt kan tage lidt tid i  Zweihänder, da spillet er en kickstarter og derfor lider lidt under nogle af de klassiske “self-publish” problemer. Bogen er imponerende 700 sider, men da index ikke er super og reglerne indimellem ikke helt logisk sat op, så tager det lidt tid at blive fortrolig med reglerne. Kernen er dog nem nok. Det er en D100 engine og ligner på mange måder WFRP 4th, men det har nogle superfede regler bl.a. for Corruption og to “hit point” charts. Eller sagt på en anden måde: man kan tage regulær skade på helbredet (Damage), men man kan også blive “skadet” via fysisk udmattelse eller psykisk skade. Det kaldes i Zweihänder Peril, og de giver negative modifiers så samme vis som regulær damage. Ideen kommer vist fra computerspillet Darkest Dungeon, og det er ret fedt, at karakterne kan være uskadede af kamp, men psykisk på sammenbruddets rand. Der kommer mere om systemet i senere indlæg.

Anyway, I digress. Vi har lavet følgende karakterer:

  • Franz Nögtern – Bountyhunter
  • Günther – Dværge berserker
  • Lindhardt Dürenbach – Bailiff
  • Nepomark Tolhauser – Engineer

Karakterne genereres fuldt ud vha slag, og det er faktisk ret sjovt. Vi har valgt at kampagnen foregår i provinsen Nordland i the Empire, som bliver en slags blanding af Hansa-tidens Nordtyskland og vores eget kære Nordjylland. Spillerne besluttede at de som udgangspunkt er ansat af en adelsmand, der er i kronisk pengenød. Spilsessionerne bliver så typisk at udføre missioner for at skaffe ham penge eller grej han kan sælge.

For at undgå, at kampagnen kollapser fordi vi ikke kan finde en spildato, hvor alle kan, så har vi besluttet at køre kampagnen som en slags monster-of-the-week. Dvs. vi spiller, så snart vi har to spillere, der kan, og en spilgang skal være afsluttet samme aften, som vi begynder. Det betyder, at historien skal afvikles på 3-4 timer, men til gengæld bliver den overordnede kampagne måske mere stabil.

Jeg håber I vil hænge på og følge vores oplevelser med Zweihänder 🙂

Intermezzo: Hvordan starter man på Dungeon World?

I dette intermezzo kommer jeg med nogle få generelle råd, som jeg kunne have brugt, da jeg begyndte at spille DW. Dem havde vi ikke, og min gruppes vej og kvaler kan læses om i rigt mål i de forrige blogopslag.
Allerførst, læs (selvfølgelig) grundbogen, men koncentrer jer kun om at lære basics, dvs. Moves og grundsystem. Drop at sætte jer nærmere ind i World build, Fronts, Dangers, bonds osv. på nuværende tidspunkt.
Dernæst – OG INDEN I SPILLER – lyt til podcasten Discern Realities–  https://www.gauntlet-rpg.com/discern-realities særligt ep. Dungeon World Basics 01-08. DW er næsten umuligt at spille “fra bladet”, og hvis du ikke har mulighed for direkte sidemandsoplæring, så er det her det næstbedste bud. Jeg ville i hvert fald ønske, jeg havde hørt dem inden vi begyndte.
Hør evt. også: Fear of a Black Dragon https://www.gauntlet-rpg.com/fear-of-a-black-dragon og +1 Forward https://www.gauntlet-rpg.com/1-forward Det er ikke DW podcasts som sådan, men de behandler ofte spil i PbtA familien og er derfor relevante.
Nu er I (cirka) klar til at spille. Til første gang skal I bare lave PCerne, og så skal de ellers kastes ud i en generisk dungeon med monstre, skatte og fælder som vor rpg (for)fader Gygax lavede dem, men husk at skriv alle detaljer om spilverdenen, der opstår i løbet af spillet ned. Det er alt, hvad I har brug for til world building på nuværende tidspunkt, men husk at bruge det senere, når kampagnen begynder at rulle og I skal udbygge kampagneverdenen.
I denne/ disse først(e) spilgang(e) skal I koncentrere jer om at få Moves til at fungere. Hvis gruppen er gamle rollespillere, der er vant til at rulle terningerne for snart sagt alt, så er det en temmelig overvældende og udfordrende oplevelse, og det tager givetvis nogle gange, før I har vænnet jer til formen. Læs evt. nogle gode Fantasy noveller med nogle lækre beskrivelser af kamp som f.eks. Leibers historier om Fahrd and the Grey Mouser eller Moorcocks Elric til inspiration.
Nu skulle I være good to go, og ellers, vend tilbage til bloggen her og lær af vores fejl og erfaringer 🙂

4.5 Vikinge-vampyrjagt på kysten

Vi har haft en lang, lidt ufrivillig, pause på ca. 2 måneder, men nu ler det endelig lykkedes  at samle tropper … -ish. På selve spildagen måtte Luvenhs spiller melde fra, men med lidt hurtig tænkning nåede vi frem til at køre en side-quest. Og hvilken side-quest! Her kom DW virkelig til sin ret og demonstrerede, at det fungerer fint til at s køre små, spontane eventyr med minimal forberedelse (jeg laver senere en selvstændig blogpost om råd til nybegyndere i DW). Ideen var egentlig, at vi skulle have begyndt i Yastron og kørt videre på grundintrigen med halvingerne og Bruddet. Det kunne dårligt lade sig gøre, når Luvenh ikke var med, da det er hans by og familie, der er grundstenen i denne del af kampagnen. Derfor valgte jeg i timer før spillet at opfinde en side-quest undervejs til Yastron. Spillerne er: Smokey (halving tyv), Kaladrin (elver kriger) og Kassiodorus (menneske paladin).

Vores spilgang begynder med at Bark familiens galej, der transporterer spillerne fra et Hylafjeld i opløsning, lægger ind ved den lille kystby, Bavnevig, for at tage frisk mad og vand ombord til galejslaverne og besætningen (hermed har vi fastslået, at slaveri er legitimt i Yastron og Kassiodorus slår fast, at det skam også er ok i Medja – worldbuild, tjek!). Bavnevig er by som i størrelse ligger et sted mellem en stor landsby og en lille by. Den lever af at levere mad og vand til handelsskibe og af fiskeri. Den ligger i en vig på en vindblæs klippekyst og har ikke ellers nogle særlige rigdomme. Den gør sig dog bemærket ved et særligt kendetegn: den har ingen bymure og ingen vagter. Den er således ubeskyttet. Dette er bemærkelsesværdigt for i tiden efter Bruddet var der omfattende krig og røverbander og monstre hærgede. Bavnevig var traditionelt også offer for disse plyndringtogter, men en dag kom krigeren Zvonomir vandrende fra det Indre Land. Han beskyttede byen mod angreb – særligt fra ork pirater – og alle angribere led en grusom, smertefuld og langvarig død. Derfor kaldes han også i folkemunde ”Blodørnen”. Da Zvonomir døde i en høj alder blev han begravet i en stendysse under en af bavnene på den højeste klippe ved indsejlingen til vigen. Folk begyndte nu at stille blodofre, kaldet blodgæld, ved hans grav, og på forunderlig vis fortsatte angribere med at lide en frygtelig død. Rygtet spredtes derfor, at Bavnevig var forhekset og angrebene ophørte hurtigt. Bavnevig kunne nu være i fred (alt dette spillede vi frem undervejs. Jeg havde kun en vag idé om Bavnevigs historie, da vi begyndte).

Spillet begynder med, at spillerne vågner efter en festlig aften på den lokale kro. De bliver vækket af en af bådmændene, der oplyser at kaptajn Azar og Soldas gerne vil se dem straks. Kaptajnen oplyser dem om, at styrmanden/ lodsen, Frollo, er forsvundet og at skibet ikke kan komme ud af vigen uden ham. Azar spørger, om de ved, hvor han er og spillerne oplyser, at de sidst så Frollo i selskab med en erotisk buttet pige fra byen, men ikke har set ham siden (her får spillerne lov til at opdigte gårsdagens begivenheder). Soldas beordrer dem nu til at finde Frollo, og det så hurtigt som muligt, da han frygter, at den blå sne bevæger sig sydpå mod dem. Luvenh kan ikke komme med, da han må blive og studere den grønne sten. Ordren er således i al sin enkelthed: find Frollo.

Spillerne forhørere sig hos de lokale, men de mener bare, at han har betalt blodgælden, og råder ellers spillerne til at opgive ham og drage videre. De virker ikke synderligt interesserede i Frollos skæbne og er ikke i udpræget grad opsatte på at hjælpe spillerne. Omvendt forsøger de heller ikke at forhindre spillerne i deres færd. Spillerne beslutter sig så for at finde pigen, de så Frollo med, men ingen har set hende, og spillerne søger nu i byens opland. Der er der desværre ikke andet end bavnene og så Zvonomirs stendysse. Foran den står små lerskåle med indtørret blod, og selve dyssen er spærret af en stenblok. Kassiodorus bruger et move ”show me what is evil here”, og Ulthwe oplyser, at der er onde ting nede i stendyssen. Med lidt tyvesnilde og kraftige skub fra krigerne får de åbnet portalen og bevæger sig ned i dyssen. Den viser sig at være en indgang til et større underjordisk kompleks. Her generes de af en mystisk, lavhægende tåge og stemmer og apparitioner, der kalder på dem. Til sidst finder de en ung, meget smuk pige hængende med hovedet ned ad, mens der tappes blod fra hendes håndled ned i skåle, som dem, de fandt ved indgangen. De befrier hende, og Kassiodorus tager hende på ryggen, mens hun viser vej mod Frollo. Pludselig mister spillerne deres fakkel, og Kassiodorus mærker at pigen på ryggen bliver tungere … og ændrer form! Hun forvandler sig til en kæmpe af en mand iklædt skindklæder og en gammel ringbrynje og udstyret med skarpe savtak tænder, lange kløer og røde øjne. Væsnet – Blodørnen! – forsøger at flå, bide og kvase Kassiodorus, der bliver såret men dog slipper væk. Der udbryder tumult, men da Zvonomir opdager, at han ikke kan klare dem på en gang forvandler han sig til en tåge og undslipper. Fortumlede får spillerne samlet sig og bevæger sig videre i hulesystemet. De finder snart en meget svækket Frollo, der som pigen (der jo var Zvonomir i anden skikkelse), har hængt med hovedet nedad og er blevet næsten drænet til døde. Sårene på håndledne er imidlertid gnavede, og det fremgår tydeligt Zvonomir ikke bare drikker blod – han æder også mennesker! Kassiodorus benytter sin lay on hands og får helbredt Frollo (der den sjove ting ved DWs lay on hands at den skade, paladinen helbreder på ”patienten”, tager han selv. Han overtager med andre ord patientens sår. Kassiodorus er nu endnu mere såret). Spillerne forsøger at få Frollo ned til en hule, der leder ud i vigen, men der er ingen båd, og spillerne beslutter sig for, at hvis de svømmer, så vil de dø af kulde inden de når byen på den anden side af vandet. De må altså op igen. Her bliver de generet af fælder og endnu en overfald af Zvonomir, men omsider finder de hans gravkammer på vej ud af hulekomplekset. Her kommer det til kamp, Zvonomir healer ved at drikke spillernes blod og der kæmpes hårdt før Zvonomir endelig falder for Kassiodorus eller Kaladrins våben (kan ikke huske hvilken), og hans krop bliver i bogstaveligt forstand til en pøl af blod. Nu kommer spillerne ud i et dilemma. De er ikke sikre på, om Zvonomir er rigtigt død. De har hans grav med skelet osv. og hans gravskatte, men er han nu også død? Kassiodorus beder til Ulthwe om, at vise ham, hvad der er ”ondt” på dette sted, og Ulthwe indikerer at skelettet indiskutabelt er ondt. Det bør altså ødelægges. Spillerne erkender imidlertid, at hvis de ødelægger skelettet, så vil Bavnevig miste sin beskytter og igen ligge åben for overfald. Efter moden overvejelse vinder Smokeys grådighed og pragmatisme (der er skatte, og han er ligeglad med mennesker) samt Kassiodorus’ hengivelse til Ulthwe over Kaladrins tøven. Skelettet ødelægges. Spillerne bevæger sig nu ned mod byen tungt lastet med de mange guldskatte Zvonomir fik med i graven. Da borgerne ser det, rykker de truende sammen mod spillerne, og der er en alvorlig risiko for, at de bliver stenet ihjel. Kassiodorus benytter derfor et paladin move ”I am the law”, og da han har succes, får han ved dundertale om loven sikret, at borgerne ikke angriber, men blot følger dem med fjendtligt sind og på tæt afstand ned til galejen, der hurtigt stævner ud. Som epilog bliver spillerne oplyst om, at de sidenhen erfarer, at Bavnevig kort efter deres afrejse blev plyndret og brændt og borgerne taget som slaver …

Hard choice: ingen havde bedt spillerne om at dræbe Zvonomir, og de kunne sagtens have været kommet ud, uden at dræbe vampyr-vikingen. De kunne endda have været kommet ud med skattene. Byen kunne altså have overlevet. Men Smokeys grådighed og indifference og Kassiodorus’s tro på Ulthwe’s definition af godt og ondt (borgerne ville sikkert ikke være enige med den lykantrop-hadende paladin gud i, hvem der var gode og onde her) endte med at afgøre sagen. Det var super tilfredsstillende at få en sejr, der havde voldsomme omkostninger. Det var en fremragende spilgang!

Monstre: Jeg har stadig lidt svært ved at kalibrere monstre, men postludisk læsning af Dungeon World Guide (vistnok gratis tilgængelig på nettet – en kort 50 siders pdf til nye DW masters) har været en hjælp. Jeg skal bare stadig vænne mig til at være almægtig, og spillerne skal blive bedre til at beskrive, ikke bare deklarere, hvad de gør.

Altså:

”Jeg løber i zigzag mod sumpøglen, springer fra tue til tue, sætter af (parkour-style) fra den gamle træstub få meter fra øglen, og laver et tigerspring med spyddet rettet mod dens mund”

og ikke

”Jeg angriber øglen.”

 

Overvejelser/ evaluering: På mange måder var det ikke dårligt, at vi havde haft en længere pause. Jeg havde fået tid til at overveje hele situationen og til at rålytte diverse podcast om PbtA, især Dungeon World podcasten Discern Realities inklusive en del actual play (AP) eksempler. Det betød, at jeg havde en meget bedre greb om, hvordan man spiller og ikke mindst GM’er DW.

Vi fik også god snak om bonds. DWs system fungerer ikke for os, og spillerne er både gået glip af mange xp og gode interaktioner med hinanden. Derfor har vi nu lavet vores egne regler. Om de strengt taget er helt legitime eller logiske som xp generende er vi pt. lidt ligeglade med (se Morten Greis’ fremragende indlæg om xp på https://rollespil.blog). Fra næste gang gør vi som følger:

Man definerer et bond til en anden spiller. Enten vil man forhindre dem i deres mål/ konfrontere dem med deres opførsel eller også kommer man under deres indflydelse. En forudsætning for begge er at de går imod ens normale handlingsmønster. For eksempel:

  • ”Smokey is a greedy bastard. I should interfere with his greed”.

Her er der lagt op til en slags konfrontation. Den behøver ikke være in your face, men kan også være mere subtil. Pointen er, at spilleren foretager en handling, der går imod Smokey, men formentlig også spillerens egne interesser (få penge/rigdomme). Det er altså en slags soft move mod Smokeys grådighed, der udløser xp.

  • ”Kassiodorus is wise. I should follow his advice”

Her lader spilleren sig påvirke af Kassiodorus, og får xp hvis han handler i overensstemmelse med Kassiodorus’ råd. Det giver sig selv her, at Kassiodorus faktisk får en slags magt over hans follower, og forhåbentlig bliver det et valg, som i yderste konsekvens kan kompromittere spillerens nuværende handlingsmønster og værdier. Der er altså lagt op til en karakterudvikling, der enten kan lede til frelse eller fortabelse. Vi arbejder videre med bonds næste gang.

 

4. Fest og Farver i Hylafjeld

Vi er nu endelig ude af dungeonen, og vi er klar til at udforske Hylafjeld dvs. en mindre (urban) setting. DW har nogle regler/ guidelines til at designe en landsby, by, fæstning osv. Dem har jeg besluttet at se bort fra indtil videre. De synes ikke umiddelbart særligt nyttige, og vi har nok at gøre med at få grundmekanikken til at køre tilfredsstillende.

Som sidste gang sendte jeg en mail til spillerne, inden vi gik i gang. Denne gang var det  en lille bid af Fritz Leibers forrygende novelle ”Swords against Death” (generelt kan jeg kun anbefale Leibers noveller som inspiration til DW og andre OSR spil). Afsnittet jeg sendte var fra en kampscene, og spillerne blev bedt om at holde øje med, hvorledes den beskrives. I modsætning til andre rollespil kan DW (og generelt PbtA – ”Powered by the Apocalypse” spil) faktisk understøtte en vild og dramatisk kamp, der ikke bare er roll-to-hit -> damage osv., såfremt hvis spillere og GM ellers er i stand til at fortælle det. Det kræver dog en større mental omstilling, som vi arbejder på at opnå. I novellen beskriver Leiber således et encounter mellem Fafhrd, the Grey Mouser og nogle rogues således:

“The six rogues, wisely deciding that a charge with drawn swords would be overly heroic, followed suit, unslinging their bows as they went. One of them turned before he had reached sufficient cover, nocking an arrow. It was a mistake. A ball from the Mouser’s sling took him low in the forehead, and he toppled forward and was still. The sound of that hit and fall was the last heard in the clearing for quite a long time, save for the inevitable bird cries, some of which were genuine, and some of which were communications between Fafhrd and the Mouser. The conditions of the death – dealing contest were obvious. Once it had fairly begun, no one dared enter the clearing, since he would become a fatally easy mark; and the Mouser was sure that none of the five remaining rogues had taken shelter in the treasure house. Nor did either side dare withdraw all its men out of sight of the doorway, since that would allow someone to take a commanding position in the top of the tower, providing the tower had a negotiable stair. Therefore it was a case of sneaking about near the edge of the clearing, circling and counter – circling, with a great deal of squatting in a good place and waiting for somebody to come along and be shot. The Mouser and Fafhrd began by adopting the latter strategy, first moving about twenty paces nearer the point at which the rogues had disappeared. Evidently their patience was a little better than that of their opponents. For after about ten minutes of nerve – racking waiting, during which pointed seed pods had a queer way of looking like arrowheads, Fafhrd got the red – haired henchman full in the throat just as he was bending his bow for a shot at the Mouser. That left four besides Rannarsh himself. Immediately the two adventurers changed their tactics and separated, the Mouser circling rapidly around the treasure house and Fafhrd drawing as far back from the open space as he dared. Rannarsh’s men must have decided on the same plan, for the Mouser almost bumped into a scar – faced rogue as soft – footed as himself. At such close range, bow and sling were both useless — in their normal function. Scarface attempted to jab the barbed arrow he held into the Mouser’s eye. The Mouser weaved his body to one side, swung his sling like a whip, and felled the man senseless with a blow from the horn handle. Then he retreated a few paces, thanked the Day of the Cat that there had not been two of them, and took to the trees as being a safer, though slower method of progress. Keeping to the middle heights, he scurried along with the sure – footedness of a rope walker, swinging from branch to branch only when it was necessary, making sure he always had more than one way of retreat open. He had completed three – quarters of his circuit when he heard the clash of swords a few trees ahead. He increased his speed and was soon looking down on a sweet little combat. Fafhrd, his back to a great oak, had his broadsword out and was holding off two of Rannarsh’s henchmen, who were attacking with their shorter weapons. It was a tight spot and the Northerner realized it. He knew that ancient sagas told of heroes who could best four or more men at swordplay. He also knew that such sagas were lies, providing the hero’s opponents were reasonably competent. And Rannarsh’s men were veterans. They attacked cautiously but incessantly, keeping their swords well in front of them and never slashing wildly. Their breath whistled through their nostrils, but they were grimly confident, knowing the Northerner dared not lunge strongly at one of them because it would lay him wide open to a thrust by the other. Their game was to get one on each side of him and then attack simultaneously. Fafhrd’s counter was to shift position quickly and attack the nearer one murderously before the other could get back in range. In that way he managed to keep them side by side, where he could hold their blades in check by swift feints and crosswise sweeps. Sweat beaded his face and blood dripped from a scratch on his left thigh. A fearsome grin showed his white teeth, which occasionally parted to let slip a base, primitive insult. The Mouser took in the situation at a glance, descended rapidly to a lower bough, and poised himself, aiming a dagger at the back of one of Fafhrd’s adversaries. He was, however, standing very close to the thick trunk, and around this trunk darted a horny hand tipped with a short sword. The third henchman had also thought it wise to take to the trees. Fortunately for the Mouser, the man was uncertain of his footing and therefore his thrust, although well aimed, came a shade slow. As it was the little gray – clad man only managed to dodge by dropping off. Thereupon he startled his opponent with a modest acrobatic feat. He did not drop to the ground, knowing that would put everyone at the mercy of the man in the tree. Instead, he grabbed hold of the branch on which he had been standing, swung himself smartly up again, and grappled. Steadying themselves now with one hand, now another, they drove for each other’s throats, ramming with knees and elbows whenever they got a chance. At the first onset both dagger and sword were dropped, the latter sticking point – down in the ground directly between the two battling henchmen and startling them so that Fafhrd almost got home an attack. The Mouser and his man surged and teetered along the branch away from the trunk, inflicting little damage on each other since it was hard to keep balance. Finally they slid off at the same time, but grabbed the branch with their hands. The puffing henchman aimed a vicious kick. The Mouser escaped it by yanking up his body and doubling up his legs. The latter he let fly violently, taking the henchman full in the chest, just where the ribs stop. The unfortunate retainer of Rannarsh fell to the ground, where he had the wind knocked out of him a second time. At the same moment one of Fafhrd’s opponents tried a trick that might have turned out well. When his companion was pressing the Northerner closely, he snatched for the shortsword sticking in the ground, intending to hurl it underhanded as if it were a javelin. But Fafhrd, whose superior endurance was rapidly giving him an advantage in speed, anticipated the movement and simultaneously made a brilliant counterattack against the other man. There were two thrusts, both lightninglike, the first a feint at the belly, the second a slicing stab that sheared through the throat to the spine. Then he whirled around and, with a quick sweep, knocked both weapons out of the hands of the first man, who looked up in bewilderment and promptly collapsed into a sitting position, panting in utter exhaustion, though with enough breath left to cry, “Mercy!” To cap the situation, the Mouser dropped lightly down, as if out of the sky. Fafhrd automatically started to raise his sword, for a backhand swipe. Then he stared at the Mouser for as long a time as it took the man sitting on the ground to give three tremendous gasps. Then he began to laugh, first uncontrollable snickers and later thundering peals. It was a laughter in which the battle – begotten madness, completely sated anger, and relief at escape from death were equally mingled.”

 

Bemærk, hvordan scenen ikke blot leverer en dramatisk kamp med hop, sving, hug, kast you name it, men også små bidder til world build – f.eks. Day of the Cat bemærkningen, der usynligt leverer information om Nehwons kalendersystem og kosmologi. Noget af det jeg elsker ved DW/PbtA systemet er, at det i den grad faciliterer denne type action scener, ikke mindst fordi fortællingen og spillerne – og ikke GMs plot – er hovedrollerne, . I bedste skak-stil opfordrer DW GM til at ofre dronningen, dvs. plot og antagonister, hvis det understøtter fortællingen. Som GM må man ikke nurse en bad guy eller i værste fald en GM alter ego NPC . Alt på nær spillere og fortælling er expendables. Når alt kommer til alt, så kan GM jo bare lave nogle nye, hvis det er.

 

Inden vi spillede skulle Shortweeds spiller også lave en nye character. Det klarede vi over mail og nåede i fælleskab frem til følgende:

  • Kassiodorus Medjai Phylacetai (human paladin). Høj, solbrændt adonis med langt olieret sort hår, gylden rustning, lilla kappe. Kommer fra riget Medjai, som er en slags teokrati styret af en orden af paladiner, der tjener guden Ulthwe Hierostraton. Disse paladiner har ikke altid hersket i området, men kom til magten efter Bruddet, der udløste en sygdom blandt rigets indbyggere. Denne sygdom var lykantropi! Med andre ord, så er en vis (ukendt) procentdel af Medjais befolkning var-væsner, der overfalder deres medborgere. Lykantroperne er ikke nødvendigvis onde, men de er farlige, da de tilsyneladende ikke kan kontrollere deres transformation, og så er sygdommen både arvelig OG smitsom. Lykantroperne lever i skjul, og paladinerne mener, at de er ude på at tage magten i riget. Således kom paladinerne til magten som folkets beskyttere, men de ser forrædere og lykantroper er overalt. Derfor er der hele tiden behov for, at paladinerne utrætteligt sørger for sikkerheden i riget ved at jage lykantroperne og reelt har de bemyndigelse à Judge Dredd (judge, jury and executioner). Med andre ord, har paladinerne skabt en småfascistisk politi- og overvågningsstat, og paranoia er udbredt i riget. Forfølgelserne er muligvis også grunden til at i hvert fald nogle lykantroper rent faktisk har organiseret sig i en undergrundshær eller modstandsbevægelse. Kassiodorus er sendt ud af den gamle og vise paladin Polidetes for at finde en kur mod lykantropien blandt ruinerne af det gamle halvinge/dværgerige.

 

Plotsynops

Da scenestrukturen fungerede fint sidste gang, fortsatte jeg med den. Jeg havde planlagt to scener, men de kom kun delvis i spil, da vi havde andet at tænke på – og så var dele af spillet i øvrigt relativt selvkørende.

Vi begynder spilgangen i den konverterede pelsjægerhytte-konverteret-til-kro, som spillerne pt. bor i. Som tidligere nævnt er Hylafjeld en slags Klondike by, der er pga. opdagelsen af ruinerne rummer mange flere folk end de oprindelige pelsjæger- og skovhuggerhytter havde plads til. Byen er karakteriseret af smeltende sne og masser af mudder og gråvejr. Der er det sædvanelige sammenrend af eventyrere, opportunister, ludere og lommetyve som sådanne samfund har en tendens til at tiltrække. Der drikkes tæt i kroen og udveksles rygter, mens spillerne langsomt kommer sig ovenpå strabadserne med den vilde flugt fra Den Sidste Bastion. (Spilteknisk har jeg ladet spillerne få HP osv tilbage, så de nu er klar til nye ulykker). Hylafjeld styres af høvedsmanden Golian, der bor i en lille motte-and-bailey fæstning i udkanten af byen. Det er uklart, hvilke politiske tilhørsforhold Hylafjeld og Golian har, og generelt synes han mere som at være en lokal bølle, der via trusler har opnået titlen som byens hersker. Rygtet vil vide, at Golian huser Prins Antenor, samt en halving fange, og at der forhandles om et eller andet stort på Golians fæstning.

Spillerne dvs Luvenh, Smoky og Kaladrin diskuterer, hvorledes man kan trænge ind i Golians tårn og ”erhverve” den grønne sten, da døren til kroen åbnes og ind træder Kassiodorus. Jeg lader Kassiodorus erklære, at han søger forbundsfæller, der vil drage med ham til Golian, hvilket er mit cue til spillerne om at slå pjalterne sammen. Det viser sig at være noget sværere end antaget, for Kassiodorus kan ikke umiddelbart se nogen idé i slå sig sammen med lowlives, der vistnok mest er ude på indbrud. De andre spillere forsøger uden held ihærdigt at overbevise Kassiodorus’ om missionens vigtighed, og spilgangen er ved at knække over, indtil Smoky ”forgifter” Kassiodorus med en gift, han som tyv har som basic gear. Giften gør, at den der drikker væsken, vil antage, at han er Smokys ven indtil andet er bevist. Altså en klassisk charm person spell på flaske, men ret fedt, at tyven har den som grundgear.

Således bevæger gruppen sig til Golians fæstning for at få foretræde. Det lykkes, men Golian, der er en stor, hærdebred mand med stort sort sheriff overskæg, der fortsætter direkte over i buskede bakkenbarter, er ikke voldsomt lydhør, og ret skal være ret: spillerne er ikke super overbevisende. Her kører vi den på rutinen dvs. klassisk rpg, og det er faktisk lidt en skam, at hverken jeg eller spillerne tænker på, at udnytte fiktionen eller Moves til at lave noget sjovt, og tweake fortællingen. Det havde ellers været oplagt at bruge et Move, der tillod spillerne at finde ud af, hvad Golian egentlig er interesseret i, og så tage den derfra. Eller sådan noget. Enden på sagen bliver, at spillerne må forlade fæstningen med uforrettet sag, og derfor falder i den ældste af alle rpg løsninger: planlægge et indbrud. Det er altid fornøjeligt – særligt for GM, fordi spillerne bruger uanede mængder af tid på at skyde hinandens planer ned – men det bringer ikke fortællingen så meget videre. Som et afbræk introducerer jeg undervejs en lille scene, hvor Golian og Antenor annoncerer på markedspladsen, at den fæle halving Penda, som er skyldig i sort magi og muligvis endda Bruddet(!), skal henrettes på pladsen dagen efter.

Det har ikke den store effekt på spillerne andet end, at hvis Penda – hvis dagbog de fandt men mistede hos gnolls’ne – har noget kendskab til stenens magt, så må de handle inden han dør. Men ellers går alt slag i slag. Flere forgæves rul fortages for at komme ind i fæstningen (uheldet forfølger fortsat spillerne), men til sidst lykkes de Kaladrin at komme over den ydre palisade og få de andre spillere ind i borggården. Her begynder Smoky at udforske, men snart opdages Luvenh, Kaladrin og Kassiodorus af en vagt med glubske vagthunde. Nu går tingene hurtigt! Kaladrin svinger sit spyd, og der er hundeindvolde og blod overalt i to meters omkreds. Kassiodorus beder en bøn (et Move), og få en vision om, at det sande onde i borgen er halvingen Penda. Dette gør at han endeligt overgiver sig til den fælles mission. Imens gør Luvenh sig usynlig og styrter efter Smoky ind i keep’et for at finde stenen. Der er nu generelt kaos. Flere vagter kommer til, og i modsætning til gnolls, så er generiske human guards ret nemme at dræbe, så Kaladrin spreder død omkring sig Tekken-style fulgt af en tøvende Kassiodorus, der på nuværende tidspunkt er noget forvirret over, hvordan situationen er endt som den gjorde.

I tårnet forfølges Smoky af vagter, mens hans styrter opad i tårnet. Undervejs afbryder han Golians og Antenors middag. Antenor – med den grønne sten i en kæde om halsen – styrter efter Smoky op i tårnet, mens Golian løber ned for at finde ud af, hvad er er galt. Luvenh, der er usynlig, følger efter Smoky. I det øverste tårnværelse finder Smoky (og Luvenh) Penda lænket til væggen. Smoky befrier Penda, men to vagter og Antenor tvinger umiddelbart Smoky til at smide sit våben. Det lykkes nu den usynlige Luvenh at stjæle stenen fra Antenor, men ved den handling bliver han synlig, og vagterne forfølger ham, mens Antenor tager sig af hovedfjenden, Penda. Det viser sig, at Antenor har regnet ud, at Penda er en af Essentialisterne, og som en god, nagbærende dværg, vil han selvfølgelig sikre, at Penda får sin retfærdige straf. Imens flygter også Smoky. Foran tårnet mødes Luvenh og Smoky med blodindsmurte Kaladrin og Kassiodorus. I sit blodrus brøler Kaladrin, at alle fjenderne skal slagtes (hans signature våben har på nuværende tidspunkt nærmest fået magten over ham), og Golian og hans vagter nærmer sig for et endeligt opgør. Pludselig eksploderer tårnet i et blåt glimt, og ud svæver Penda på en blå sky med et Buddha smil på læberne. Den forvandler sig dog til en frygtindgydende grimasse, da Smoky forsøger at skyde på ham, og Smoky flygter i rædsel. De samme gør spillerne, Golian og hans mænd. I ruinerne får Luvenh dog et glimt af Antenor, der kravler ud af ruinerne.

Den blå eksplosion har åbenbart uløst et eller andet, for nu falder en fin blå sne. Der udbryder panik i byen, og flere råber, at det var den blå sne, der oprindelig var årsagen til den pest, der decimerede dværgene. Spillerne er dog umiddelbart ligeglade. De søger mod kroen, hvor resten af deres ejendele befinder sig, men her får de en overraskelse. I kroen venter Luvenhs lærermester Soldas, hans familiar (en imp) og en flok særdeles velbevæbnede soldater klædt i Bark familiens heraldiske klæder. Soldas befaler Luvenh at overgive ham stenen, og efter nogle forgæves forsøg på svinkeærinder må Luvenh overgive sig. Soldas befaler nu, at spillerne skal følge ham til Yastron, og samlet bevæger flokken sig til Bark galejen ved kajerne, mens den blå sne daler ned over Hylafjeld.

 

Overvejelser

Udover vores knas med at få Kassiodorus med på at samarbejde med gruppen gik det ok men noget rutinerpræget. Vi endte i en klassisk ”bryd-ind” historie, som altid er sjov men som lidt har en tendens til at sætte spillere og GM op imod hinanden. Vi havde det sjovt, men vi fik ikke udnyttet DWs potentiale optimalt. Jeg er heller ikke tilfreds med konfrontationen på fæstningen. Det var for generisk, og jeg fik ikke rigtigt udnyttet de mulige fortællinger og intriger, der ligger i Antenors og Pendas fjendskab, og spillerne fik heller ikke rigtig mulighed for at vinde Golian over på deres side. Af samme årsag lod jeg alle antagonisterne overleve, selvom jeg tidligere i dette indlæg har argumenteret for at ofre dem. De overlevede, ikke fordi jeg har et særligt forhold til dem, men fordi jeg følte, at deres historie ikke var udspillet endnu. De var ikke nået at blive mere end ansigtsløse klicheer, og jeg ville godt have, at det havde en større effekt, når de – og hvis – de dør. Vi fik heller ikke for alvor åbnet for Leiber’sk action, selvom Kaladrin er godt på vej. Det er tilsyneladende supersvært at bryde den klassiske roll-to-hit, deal damage grundreaktion. Men væk skal den. Jeg vil måske prøve at satse på mere simple konflikter næste gang. Måske skal vi simpelthen starte spilgangen med en fem minutters actiontæske scene på youtube eller Netflix. I don’t know.

Der er altså stadig meget at forbedre i kampagnen.

Næste gang begynder vi i Yastron. Denne gang planlægger jeg kun én scene, nogle få NPCer (det er jo trods alt en stor by), og så en masse spørgsmål til spillerne. Nogle finder vi svaret på i fællesskab, og andre vil jeg lade den spiller, for hvem det konkret har betydning, besvare. Endelig vil jeg lade andre de andre spillere besvare spørgsmål, der hidrører den spiller, der konkret er i fedtefadet. Ideen er, at få spillerne mere investeret i fortællingen og komme ud af vores call-and-response modus. Forhåbentlig kan det også få gang i vores bonds. Vi får se, hvordan det går.

Dette er også sidste gang, hvor jeg opsummerer ældre spilgange. Nu er vi up-to-date, og der kommer derfor også til at gå lidt længere mellem indlæggene. Dog, jeg poster måske noget om Dungeon Crawl Classics eller et DW hack på Warhammer i mellemtiden.

3. Ud af den rådne dungeon!

På baggrund af vores erfaringer sidste gang forsøgte jeg at reformere vores tilgang til DW kraftigt. Derfor sendte jeg spillerne følgende hyrdebrev inden spilgangen (redigeret og forkortet form):

” Jeg havde lidt problemer med at få spillet til at køre optimalt sidste gang. På omslaget af spillet står der “Powered by the Apocalypse”, og de taler om spillesystem som en “engine”. Jeg besluttede mig derfor til at åbne motorhjelmen for at undersøge, hvad det gav mislyd, når jeg kørte det.

Her er hvad jeg kommet frem til. Spillet vil have, at man ikke planlægger sessions i detaljer og lader spillerne få medindflydelse, MEN det vil også have, at jeg planlægger kampagnen og lægger en overordnet struktur for både den og hver enkelt spilgang. Forvirret? Det har jeg i hvert fald været. Efter at have tjekket nogle motormanualer (hørt Podcasts om spillet) og talt med en meget kyndig motorspecialist (Morten Greis), er jeg kommet frem til, at fejlen består i, at GM sektionen er noget bras. Det har hugget motordele fra moderspillet Apocalypse World, men sat dem forkert sammen. Lidt forenklet har de taget et Google navigationssystem og udskiftet det med Apples.

Essensen i mit problem har været at jeg gerne ville lave en fælles fortælling, men systemet modarbejder mig og opfordrer mig til at holde ting skjult for jer. Og hemmeligheder kolliderer som bekendt ret meget med medindflydelse. Så nu forsøger jeg at spille med mere åbne kort.

Endvidere, jeg kommer til at tage meget mere kontrol over pace. Vi bruger temmeligt lang tid på umiddelbart ligegyldige ting. Jeg vil derfor introducere en scene struktur, hvor vi f.eks. dropper rejser etc over store afstande (medmindre det giver mening for fortællingen altså). Jeg sætter scener og styrer fremdriften, MEN I må meget gerne byde ind, hvis I har en scene – altså en situation – I gerne ville have lov til at spille.

Dernæst, I famler – med god grund. Det er i høj grad min skyld, fordi jeg er uklar (dels pga. uklare GM regler). Men I kan gøre noget! Sidste gang fik I xp, og for de fleste var det rimeligt pauvert. Som I kunne se, så fik I ikke super meget for slagsmål og skatte, men hvis I havde fokuseret på alignment og bonds kunne I have skovlet xp hjem. Det kan måske forekomme paradoksalt, at et fortællerollespil har sådan en munchkin faktor indbygget. Men her vi huske på, at amerikanerne aldrig gør noget gratis. De vil belønnes. Det tager systemet højde for ved at give xp for interaktion. Ganske snedigt og elegant egentlig. Så hvis I fokuserer på at få xp, så får vi sjovt nok også et mere levende spil, og jeres karakterer kommer til at interagere meget mere, end de gør nu. Så, hvor mærkeligt det end lyder: GM opfordrer til mere xp munchkin.”

 

Mine intentioner lykkedes ikke helt. Som spillerne har jeg stadig klassisk rollespil med en vis antagonisme mellem GM og spillere på ryggraden. Jeg vil dog også undskylde mig med, at jeg havde travlt med at få afsluttet den rådne dungeon, som jeg i den grad følte, at vi var fanget af. Jeg havde derfor til denne spilgang kun planlagt tre scener, nemlig 1) en konfrontation mellem dungeonens beboere, der skulle demonstrere beboernes interne forhold, og som spillerne på en eller anden måde skulle fanges imellem. 2) De skulle finde informationer om Essentialisterne ved at undersøge deres laboratorie(r). 3) Spillerne skulle konfronteres med en større dæmon påkaldelsesceremoni, der skulle illustrere hvilke kræfter, de var oppe imod, og som de forhåbentlig kunne afværge. Jeg har altså alligevel fulgt dangers og fronts lidt i den forstand, at hvis spillerne ikke greb ind, så ville der ske slemme ting med konsekvenser for fremtiden.

I praksis blev det til lidt flere scener, men overordnet var det en betydelig forbedring at droppe korttegning og slavisk progression og koncentrere sig om det væsentlige. Jeg havde dog ikke taget højde for, at modstanderne var betydeligt mere dødbringende end jeg umiddelbart havde forestillet mig, og at spillerne stadig blev forvirrede over, at handlingen på overfladen lignede en klassisk GM railroad.

 

Plotsynops

Vi fortsatte hvor vi slap med en vild jagt/ flugt gennem tunnelerne. Da Kaladrins spiller var på ferie IRL, besluttede jeg bare, at han blev væk fra de andre i mørket, hvor gnolls konstant forfulgte og angreb dem (ingen rul, vi kørte de bare narrativt). Således fortsatte Shortweed, Smoky og Luvenh alene i fængsels/laboratoriekomplekset.

Her fandt spillerne snart relieffer af vise og ærværdige halvinger, der betragtede eller studerede diverse naturfænomener, men de fandt også et medicinsk teater. Her blev det  var ret tydeligt, at halvingerne havde lavet operationer og forsøg med diverse væsener – nogle af dem af rystende store – der ikke tålte dagens lys. Gnoll angreb tvang dem dog dybere ind i komplekset, hvor de endte på sammenfalden balkon, hvor der i en sal under balkonen foregik en drabelig kamp mellem gnolls og en ogre stamme. Ogrerne bed fra sig, og spillerne blev af deres forfølgere tvunget ind midt mellem de to parter. Udfaldet var dog givet, da gnoll kongen introducerede sit ”kæledyr” – en manticore! Efter et heroisk forsøg (med failed check så vidt jeg husker) på at holde manticoren OG ogres stangen, lykkedes det spillerne at flygte gennem en lille åbning, som Smoky lokaliserede. Denne var bygget til halvinger, hvorfor gnolls og andre monstre tilsyneladende ikke havde kunnet komme ind. Ved at følge gangen endte spillerne i, hvad der må have været en af forstandernes kontor. Her fandt de interessante genstande og dokumenter, der forklarede lidt mere om halving Essentialisterne. Det blev således til en mystisk udseende stav, en dagbog af en vis Penda og nogle andre administrative dokumenter. Disse blev gemt til senere, og spillerne holdt hvil (og fik HP tilbage!), og fortsatte derefter deres udforskning af komplekset. Halving afdelingen syntes uberørt af monstrene, og det blev snart klart, at disse halvinger havde levet i komfortable men dog små-asketiske omgivelser, som det jo passer sig for verdensfjerne, cerebrale videnskabsfolk. Til slut forlod de dog denne del af komplekset og gik i retning af en stadigt voksende lyd af trommer. Klog af skade havde Luvenh gjort hele gruppen usynlig (formularen er med vilje løst formuleret, og det var uklart om der var tale om en radius eller om de andre spillere skulle holde i Luvenh for at forblive usynlige. Vi valgte det sidste, fordi sindbillede af et menneske med en halving i hver hånd forekom os morsom. Denne del illustrerer en styrke og en svaghed i DW. Hvis man spiller antagonistisk, kan man smadre spillet ved at maxe ud på effekter, men hvis man forhandler kan man få sjove effekter ud af de meget løst definerede trylleformularer, traits).

Spillerne kom således uset til en stor sal, hvor en større gruppe fanger (eventyrere og rejsende) under skarp gnoll bevogtning var vidner til at gnoll kongen – med manticore – og en gammel affældig albino heksedoktor var i gang med at udføre et ritual. Luvenhs spiller besluttede, at en grøn månesten (som jeg ikke havde beskrevet) spillede en central rolle i dette ritual, og planen var nu at erobre den. Spillerne bevægede sig ned mod ritualet, hvor en portal nu var på vej til at åbne sig, og en gnoll-lignende dæmon var på vej til at træge ind i spillernes verden. Ideen var, at Shortweed skulle slippe Luvenh (og blive synlig), forvandle sig til en ørn og snuppe stenen. Det lykkedes umiddelbart, men manticoren forfulgte Shortweed i ørneskikkelse, og en række fejlslagne checks betød, at han tabte stenen ned mellem fangerne. Der udbrød nu tumult. Fangerne var løst af deres trance og gjorde oprør, og en dværg ved navn Prins Antenor greb stenen og ledte fangernes modstandskamp. Spillerne delte sig nu. Shortweed fløj ned til heksedoktoren, forvandlede sig til en isbjørn og forsøgte at standse ritualet ved at dræbe heksedoktoren. Imens kastede Luvenh sig med Smoky i hælene mod dværgeprinsen for at erobre stenen. Dette fejlede imidlertid, og i et af de fejlslagne checks tilbød jeg Luvenh et hard choice: nå til dværgen men miste sin taske med alle dokumenterne fra halvingekontoret eller beholde sine ejendele, men blive ført bort fra målet i den almindelige tumult. Luvenh valgte det første, men fejlede sine checks, og Smoky havde ikke stort bedre held. Imens gik det rigtigt skidt for Shortweed. Tre på hinanden følgende fejlede checks gjorde, at Shortweed til sin overraskelse endte med at blive sprættet op af heksedokterens savtakkede daggert. Yep, Shortweed blev dræbt! Imens lykkedes det Antenor og fangerne at få kæmpet sig ud af salen, og nu fulgte en vild flugt (ingen rul, bare fortalt), hvor Luvenh, Smoky og Kaladrin, som vi besluttede var blevet fanget, da han blev væk fra de andre, fulgte i hælene på de flygtende eventyrere. Efter en vild flugt over isletten og gennem passet nåede de overlevende inkl. vores helte til Hylafjeld og i sikkerhed. Men dokumenterne er tabt, og den grønne sten er nu i Antenors forvaring. Vi sluttede her og besluttede, at selvom det teknisk set var en fiasko, så var der rige muligheder og masser af åbne konflikter at bygge videre på herfra.

Denne spilgang var markant sjovere end første. Vi fik prøvet forskellige konflikttyper, vi lærte mere om verdenen, og spillerne kom mere på banen i forhold til fortællingen – ikke mindst med Luvenhs ”opfindelse” af den grønne sten og Shortweeds heroiske og tragiske endeligt.

En lille sjov detalje i DW er, at som Nick Cave synger, så er døden ikke afslutningen. Hvis man dør, får man lov til at lave et unmodified check (2d6 as usual), og slår man over 6 (vist nok), så kan man lave en aftale med Døden om at gøre et eller andet bøvlet og ubehageligt mod at komme til live igen. Needless to say, så slog Shortweed under og er nu definitivt gået bort til den evige taiga for at græsse med moskusokserne …

XP …

Som opfølger på dette er det vist tid til, at vi lige kigger på reglerne for optjening af experience points. Som angivet ovenfor, så bliver man ikke belønnet synderligt for at nakke monstre og hoarde skatte – i hvert fald ikke som i gode gamle (A)D&D. I stedet belønnes man på følgende vis:

“When you reach the end of a session, choose one your bonds that you feel is resolved (completely explored, no longer relevant, or otherwise). Ask the player of the character you have the bond with if they agree. If they do, mark XP and write a new bond with whomever you wish.

Once bonds have been updated look at your alignment. If you fulfilled that alignment at least once this session, mark XP. Then answer these three questions as a group:

  • Did we learn something new and important about the world?
  • Did we overcome a notable monster or enemy?
  • Did we loot a memorable treasure?

For each “yes” answer everyone marks XP.”

Altså man får xp for at resolve bonds, følge og agrere i overensstemmelse med sit alignment (en lettere modificeret udgave af dem fra AD&D), opdage nye ting om verdenen, besejre en væsentlig modstander og plyndre en mindeværdig skat (nej, 2 guldstykker er ikke nok).

I tillæg til ovenstående får man automatisk 1 XP, hver gang man fejler et check (altså slår under 6 med 2d6 efter mods.). Denne sidste er en rigtig sympatisk teknik, der følger filosofien om, at man lærer af sine nederlag.

Man stiger i level, når man har 7 xp + ens level. For at stige fra level 1 til 2 skal man altså have 8 xp, fra 2 til 3 9 xp, fra 3 til 4 10 xp osv. Xp nulstilles hver gang man stiger.

Som læseren af denne blog måske kan regne ud, så har spillerne ikke skovlet de helt store xp ind, eftersom de har svært ved at få bonds til at virke og alignments kun glimtvis. Opdage nye ting går en anelse bedre, men det er trægt, fordi vi stadig sidder fast i RPG udgaven af call and response – spillerne spørger mig meget eller vi glemmer, at vi i fællesskab kan forme verdenen. Jeg har været large og givet xp for statuen (se forrige), men jeg er ikke supergod til at etablere fede skatte (fy!) –  det skal jeg blive meget bedre til – og endelig må man sige, at denne omgang var en begrænset succes. De overlevede, men knebent, og den største kilde til xp har pt. været fejlslagne checks. Den eneste, der potentielt kunne være steget var Shortweed takket være hans helt eklatante række af fejlslagne checks, men han døde i processen …

 

2. Nu begynder problemerne …

En lille disclaimer før jeg begynder at udlægge anden spilgang. Jeg kommer til at brokke mig en del i disse første blogs, og det kan se ud som om, jeg ikke bryder mig om systemet. Det kan let foranledige læseren til at spørge: Hvorfor bruger du det så overhovedet, hvis det er noget møg? Det korte svar er, at det er det ikke. Især character- og world-building er eminent, og de fleste af ideerne i regelbogen er fine. De er bare noget vanskelige at udføre i praksis, og nogle af dem fungerer simpelthen ikke, som de står i grundbogen. Det gør det heller ikke lettere, at mine spillere er uvante med narrativt rollespil, men til gengæld har klassisk rollespil på ryggraden. Dette er ikke en kritik af dem, for jeg forfalder selv alt for ofte til den slagne vej i disse første spilgange. Mit råd til newbies-but-oldies, der kaster sig over DW, er at droppe væsentlige dele af GM sektionen, når de starter en kampagne (DW er udpræget et kampagnespil) og bare lader det dejligt simple system, characters og world-building køre showet. Fronts, dangers osv. kan altid tilføjes ved på et senere tidspunkt, og egentlig er de overhovedet ikke nødvendige for spillet.
Fronts og Dangers fortsat: hvad jeg havde planlagt
Jeg lovede godt nok i sidste post, ikke at afsløre for meget om mine Fronts og Dangers men ved nærmere eftertanke tror jeg egentlig ikke, der sker noget ved, at jeg afslører nogle af dem, ikke mindst fordi de illustrerer min vildrede mht. at lave og bruge dem som ny GM i DW.
I DW skelner man mellem campaign fronts og adventure fronts. Campaign fronts er det, der sker på lang sigt, hvis spillerne ikke griber ind den skrækkelige gnækkende skurks evil masterplan. En Adventure front er plottet for den enkelte spilgang, og den skal hjælpe GM med at kortlægge den umiddelbare trussel i den pågældende ”dungeon”. Disse fronts er altså en slags story arcs. I hver front er der 1-3 dangers. Dangers kan være sådan noget som en drage, en ork stamme eller noget tredje, der kan påvirke, true eller obstruere spillernes handlinger. Disse er sat i kategorier og har tags, så man nemmere kan bruge dem. I min optik forvirrer de kun. Deres kasser og kategorier siger mig intet, men da jeg jo er pligtopfyldende, forsøger jeg (desværre) at bruge dem alligevel.
Resultatet er noget rod. Jeg har en plan om, at Essentialisterne sådan set skabte Bruddet. Men hvorfor? Det har jeg ikke helt styr på. Var de grådige efter magt og viden? Var de bare iskolde videnskabsmænd, der syntes, at det kunne være interessant at se, hvor meget de kunne manipulere planetens og månens kræfter ved at åbne en portal til den grønne måne – uanset konsekvenserne? Var de af en mere filosofisk natur og ville studere kaos på nært hold men i et kontrolleret rum men mistede kontrollen? Blev de manipuleret eller forledt af en dæmonfyrste fra den anden side? Ville de faktisk redde verdenen, fordi de vidste at noget frygteligt var underopsejling? Er de bare nysgerrige? Jeg ved det ikke, og jeg er derfor usikker på, hvilke dangers og Fronts jeg skal lave. Jeg prøver både at lave Essentialisterne og en dæmonfyrste som dangers efter DWs skema og opskrift. Jeg opgiver undervejs. Jeg kan ikke rigtigt overskue det. DW fortæller mig ganske vist, at jeg bare kan ændre det undervejs, men her i starten er det jo ikke helt uvæsentligt, hvad jeg sætter i søen.
Jeg har lidt mere held med min adventure front. Jeg beslutter, at Essentialisterne har haft et skjult laboratorium, hvor de har lavet omfattende forsøg med mennesker og dyr. De har praktiseret en art mutations- og fusionsmagi. De har dermed skabt forskellige racer, der på en eller anden måske har tjent dem klandestint inden Bruddet. Hvorfor og til hvilket formål har jeg ikke besluttet, men ideen er, at de på overfladen har fremstået som fredelige videnskabsmænd, men i virkeligheden har kørt Dr. Mengele eksperimenter under jorden. Nogle af de racer de har skabt er gnolls (hyene+menneske), minotaurer, ogres (freaks of nature), manticorer, hydraer, medusaer osv. Altså kombi-monstre. Her 300 år efter Bruddet og med en is der langsomt tør kommer disse væsner nu i kontakt med omverdenen. Derfor bliver gnolls min danger i denne første adventure front.
Adventure fronten bliver det underjordiske laboratorium/fængsel, Den Yderste Bastion, hvor gnollstammen har deres hjem, og her er situationen, at hvis spillerne ikke gør noget, så vågner en eller flere Essentialisterne af deres magiske dvale (de er selvfølgelig ikke døde!), og at gnoll kongen får nedkæmpet og slavebundet alle andre væsener i dungeonen og knæsat sin magt. Han har nu magt til at sende sine horder ud mod civilisationen, og Essentialisterne er igen fri og kan udøve deres magi. Fronts og dangers kommer ikke rigtigt til at fungere, som jeg havde håbet …
DW har den udemærkede regel, at man til at begynde med slet ikke skal tegne hele verdenen. Man skal egentlig bare kort optegne (med blyant) startpositionen for spillerne og så den nærmeste dungeon. De kalder det Draw maps, leave blanks. Det er en rigtig fin idé, som jeg varmt kan anbefale. På vores kort er der pt. kun Hylafjeld, nogle bjerge og et bjergpas.
Plotsynops
I korthed forløber spilgangen således: Efter character creation drog spillerne mod bjergpasset til den frosne ødemark. Ved passet opdager de fire monolitter, hvorpå runer lyse svagt grønt i det tiltagende mørke. Her bliver de overfaldet af gnolls – hurtigt døbt hundejætter af Shortweed – og efter en kort, men dramatisk kamp, hvor der bliver kravlet på monolitter, udøvet dramatisk sort magi, backstabbet og flænset og gnolls’ne flygter. Herefter undersøger spillerne monolitterne og slår lejr. Der bliver lavet frygteligt mange checks, de fleste unødvendige, men vi skal jo lære det, og det tager tid at få DW under huden. Men spillerne lærer da via Luvenh’s læsning af runerne, at bjergpasset leder til ”Den Yderste Bastion”, at der er gammel magi her, og at den har et grønligt skær.
Imens beslutter Shortweed sig for at rekognoscere. Han er druide, og i DW er druider – i modsætning til AD&D – en helt ufatteligt spændende class. Druiden vælger to klimaer/ områder som de færdes hjemmevant i, og så kan de forvandle sig til ALLE typer af dyr i det område. Man beholder sine egne stats – på godt og på ondt – men da det er en narrativ kampagne, så kan det have stor effekt, hvis man forvandler sig til en mus, en isbjørn eller en blåhval! For Shortweed betyder det her, at han forvandler sig til en ørn og flyver ud for at finde ud af, hvor de flygtende gnolls kommer fra. Og nu begynder det, der skal blive Shortweed’s trademark, at manifestere sig: han fejler sine checks! Han bliver skudt ned og er nær ved at blive gnoll aftensmad, men han får til sidst skræmt forfølgerne bort ved at forvandle sig til en isbjørn. Dette tager desværre ret lang tid, hvor de andre spillere må sidde på sidelinjen. Vi vender nu tilbage til dem. De bevæger sig gennem passet, og eftersom Smoky gerne vil teste sine evner, lader jeg ham tjekke for fælder og deslige. Han fejler! Der er en fælde! En lavine bliver udløst, men spillerne undslipper uskadt takket være gode rul. På den anden side af passet joiner de Shortweed, og gruppen følger sporene af gnolls til en perfekt rund, kegleformet fordybning (ca. 20 meter ned) i sneen. Her er gnolls’ne entreret via en usynlig indgang, som Luvenh og Smoky får lokaliseret og åbnet. De træder nu ned i en lang korridor oplyst af lamper, der lyser med et svagt grønt skær. I korridoren er der indhug med metalstatuer af gnolls med khopesh-sværd og for enden en stor lukket port. En af disse statuer er selvfølgelig en magisk vogterstatue, den angriber og det viser sig nu, at den er ret farlig! Den besejres dog omsider ved at Shortweed i isbjørneform vælter den, så de andre kan sætte dødstødet ind. Herefter træder de gennem porten og kommer ind i det egentlige hulesystem, hvor de snart kommer i kamp med gnolls. Paranoia øges ved, at der er mørkt, så spillerne kan ikke se gnolls (særligt godt), men gnolls kan lugte dem. Vi stopper ved en cliff-hanger, hvor et nyt angreb er under opsejling.
På skrift kan det måske lyde som en meget god spilsession, men reelt var der alt for meget kamp og formålsløs roden rundt. Det går frustrende langsomt, og det viser sig, at Dungeon World systemet er ret dårligt til at køre … dungeon crawl?! Ikke mindst er ideen om, at man skal tegne dungeon’en på ternet papir ”as you go along” helt forfærdelig. Der skal ikke tegnes noget som helst! Der skal beskrives og fortælles! (for opsummering se nedenfor).
Moves like Conan, you’ve got the Moves like Conan …
Nu må det vist være på sin plads med en kort intro til et par af grundreglerne. Checks i DW er super simple:
Man kaster 2d6 – og altid spilleren, GM kaster ikke terninger overhovedet– lægger bonus til eller trækker minus fra. Har man 2-6 fejler man og GM udtænker en passende forfærdelig konsekvens, 7-9 man lykkes med ens forehavende, men med komplikationer, 10-12+ Man har succes. Vidunderligt simpelt og hurtigt i brug. Jeg har nogle problemer, som GM fordi jeg skal finde på gode konsekvenser, dilemmaer eller svære valg til spilleren særligt i 7-9 situationer. Det er svært i starten, men man bliver i min erfaring progressivt bedre til at præsentere interessante valg for spillerne. Actions i DW kaldes Moves. Der er en liste i spillet med basic moves, classes har nogle special moves, og så er man ellers velkommen til at lave alle de custom moves man lyster. Det er først lidt svært at begribe det der move system, men efterhånden fanger man det. Basalt set skal moves kun testes, når der er en slags konflikt eller potentiel modstand mod det, man som spiller vil opnå. Needless to say, så er to tredjedele af basic moves kamp moves af forskellig art. Det er ok til at starte på, men jeg forudser, at vi kommer til at udvikle nogle flere sociale moves i takt med kampagnens udvikling. Kamp viser sig nemlig at være farligere end systemet udmiddelbart giver udtryk for (og så bliver for meget kamp trættende). DW skriver godt nok, at de ikke opererer med threat ratings, da det er den måde, man fortæller på der er afgørende for, hvor dødbringende monstrene er, ikke deres stats. Men i praksis viser det sig alligevel at f.eks. gnolls er NOGET farligere end f.eks. almindelig byvagter, så jeg er ikke overbevist. DW har dog en god pointe her.: Som i alle andre rollespil (men meget mere udtalt her) er GM almægtig. Han kan kværke spillerne, hvis han vil, men han kan også få selv dødelige udfald lavet om til hårde valg og konsekvenser. Den kunst arbejder jeg stadig på at lære.
Hvorfor virker der skidtet ikke?!
Lige så meget jeg var oppe at køre efter character creation, ligeså nede var jeg efter denne spilgang. Der var alt for meget der ikke fungerede efter hensigten. Vi spildte meget tid med nyttesløse checks, vi famlede rundt i systemet og regelbogen gav ingen hjælp overhovedet. Hvad er der galt?
Well, først og fremmest, selvom DW korrekt skriver at ordet ”dungeon” dækker en hver farefuld lokation – fra en reel fangekælder, som den vi arbejder med her til en indtrængen i sultanens sølvpalads for at stjæle juveler. De er begge dungeons. Tjek! Men systemet kan sgu’ ikke understøtte klassisk D&D dungeon crawl tegnet på ternet papir etc. som Fatter Gygax lavede dem. Kamp er for dødeligt, og en ren kamp fortælling for kedelig. Navnet snyder altså! DW kan ikke køre en rigtig dungeon!
Desværre skyldes flere af problemerne, måde hvorpå vi spiller det som gruppen. Her må man sige, at vi er stærkt miljøskadet af, hvordan vi har spillet rollespil de sidste 30 år. Spillerne har en tendens til at spørge mig og søge checks i stedet for at udforske fortællingen og bidrage til den, og jeg belønner dem ved at svare, tilbyde konflikt og definere for meget. Vi ender altså i den helt klassiske rpg situation, hvor spillerne enkeltvis og på skift serielt interagerer med fiktionen ved at søge konflikter eller checks med GM. Interaktionen i gruppen om fælles projekter og især fiktionsskabelse er meget lille. Dette er faktisk mest min skyld som GM, idet jeg i højere grad burde spille fortællebolden tilbage til spillerne fremfor at bekræfte den klassiske spilform ved at give modstand via et check. Det skal forbedres, og vi arbejder os langsomt derhen!